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为何物品叫“东西”不叫“南北”

2015-04-22 15:53
来源:羊城晚报 作者:邓万祥
“东西南北”本来都是表示方位的词语,为何后来“东西”又被当作物品的意思呢?

 

 

“东西南北”本来都是表示方位的词语,为何后来“东西”又被当作物品的意思呢?

有一则小故事说“东西”代指物品,与宋朝大学问家朱熹有关。

有一天朱熹在路上碰到精通五行学说的好友盛温和提着篮子,于是问道:“你去干什么啊?”

盛温和答:“去街门买东西。”

朱熹愣在当场,原来当时还没有“东西”一词。他不解地问:“买‘东西’?这是什么意思?为何不买‘南北’?”

盛温和笑着说:“真不明白?你这位大学问家真是聪明一世糊涂一时啊。你把五行和五方对照一下就明白了。”

朱熹低头思考了一会,豁然开朗。

原来在五行之中,“东”即“木”,“西”为“金”,“南”属“火”,“北”乃“水”,盛温和说买“东西”,是指买金木一类的东西;“南北”指水火,是不能装在篮子里的。从那以后,“东西”一词代指物品,就流传至今。

当然,这只是一个传说。“东西”一词的确是在古代就有了。东汉时朝,洛阳和长安是两座繁华的商业城市,洛阳被称为“东京”,长安被称为“西京”。民间有人到东京、西京购货,就称“买东”、“买西”。久而久之,“东西”便成了货物的代名词,于是买“东西”一词就流传开来。

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